Campus urbain

 
P19 JFR 370 (photo credit: DR)
P19 JFR 370
(photo credit: DR)

Pour cette rentrée universitaire, les étudiants du Technion pourront étudier au cœur du parc Sarona à Tel-Aviv.

Abra Cohen Surles traces de l’Histoire. Entre gratte-ciel et demeures Bauhaus, Tel-Avivabrite également de larges projets de restauration historique, comme l’anciennegare de style ottoman, transformée en espace piétonnier avec terrasses derestaurants et autres lieux branchés. Le parc Sarona est lui aussi destiné àfaire revivre le passé… dans un cadre contemporain. Dans le jargon desurbanistes, on parle d’un « espace de lifestyle ». Comprendre : restaurants etcafés haut de gamme, un musée, un site touristique, ainsi que des salles declasse de l’Institut technologique Technion.
« C’est très réussi », explique Nitza Szmuk, l’architecte des bâtimentsuniversitaires qui a récemment pris sa retraite du Technion, « j’en suis trèsfière ». Et d’expliquer que de nombreux paramètres ont dû être pris en compte,dont certaines contraintes budgétaires ainsi que l’approbation de nombreuxinterlocuteurs impliqués dans la conception du campus de Sarona. « Mais nousavons terminé à temps et nous avons beaucoup appris en cours de route », sefélicite-t-elle. « Certains étudiants s’y sont déjà rendus et nous disent quec’est une tout autre atmosphère ».
Le campus comprend 3 bâtiments. Les deux premiers abriteront 16 salles declasse et le dernier sera réservé aux bureaux de l’administration. Si lestravaux ne sont pas complètement terminés, les cours devraient néanmoins s’ydérouler dès la rentrée universitaire du 14 octobre.


Dans un cadre historique
 
Les cours de la région centre du Technion avaientauparavant lieu à Ramat Gan. Des locaux « guère inspirants », selon Szmuk.Sarona offre beaucoup d’avantages : en plus d’être situé en plein centre deTel-Aviv, le parc comporte des aires de promenade et des espaces verts que lesétudiants pourront investir entre les cours. Il est en outre situé à quelquesminutes à pied de la gare routière d’Hashalom. « Les universitaires arrivent detout le pays pour étudier au Technion », souligne Szmuk. Ces nouveaux locauxseront faciles d’accès pour les élèves en provenance de Jérusalem, Haïfa ouBeersheva.
Sarona a été conçu d’après le modèle du parc Grove en Californie, qui rencontreun très grand succès avec son marché d’agriculteurs et ses vastes espaces depromenade.
« C’est une idée géniale », s’enthousiasme Ofer Shachal, président du serviced’urbanisme telavivien. « Aujourd’hui, de nombreuses universités sont présentesen dehors de leur ville d’origine. Il est donc normal que le Technion s’étendeau-delà de Haïfa. La présence de centaines d’étudiants conférera une valeurajoutée au parc Sarona ».
Le campus est situé parmi les 33 demeures de Templiers originellement bâtiessur le terrain de 47 acres. Pendant très longtemps, les lieux ont été auservice du gouvernement et de l’armée. Mais à compter de cette année, lesétudiants du Technion pourront y suivre un master en start-up en anglais, surun an, ainsi que des formations en design industriel, architecture intérieureet bien d’autres encore. Le nouveau master intégrera de nombreusesinterventions d’entrepreneurs et de présidents de start-up de la région deTel-Aviv.
Le Technion est le plus ancien établissement d’enseignement supérieur enIsraël. Dès la rentrée, ses étudiants auront cours dans un cadre historique,entre restauration architecturale et urbanisme d’aujourd’hui.